Люди стали причиной исчезновения многих видов птиц за последние 50 000 лет

Люди стали причиной исчезновения многих видов птиц за последние 50 000 лет Наука

Новое исследование, проведенное Тель-Авивским университетом и Институтом Вейцмана, показало, что за последние 20 000-50 000 лет птицы подверглись серьезному вымиранию, вызванному в основном людьми, что привело к исчезновению примерно 10-20% всех видов птиц.

По словам исследователей, подавляющее большинство вымерших видов имели несколько общих черт: они были большими, обитали на островах и многие из них были нелетающими.

Исследование проводилось профессором Шай Мейри из школы зоологии факультета естественных наук Джорджа С. Уайза и Музея естественной истории Штейнхардта при Тель-Авивском университете и Амиром Фроммом из Института науки Вейцмана. Статья опубликована в Journal of Biogeography.

Исследователи считают, что массовое вымирание было вызвано в первую очередь людьми, которые охотились на птиц в поисках пищи, или животными, доставленными на острова людьми, которые питались птицами и / или их яйцами. Это предположение основано главным образом на двух фактах: во-первых, большая часть останков птиц была обнаружена на человеческих территориях, очевидно, принадлежащих птицам, поедаемым местными жителями. Во-вторых, в большинстве случаев вымирание происходило вскоре после прибытия людей.

Исследователи также обнаружили, что вымирание не было случайным, поскольку у большинства вымерших видов были три основных черты:

  1. Около 90% из них жили на островах. Когда люди прибыли на остров, они охотились на птиц или стали жертвами других животных, завезенных людьми, таких как свиньи, крысы, обезьяны и кошки.
  2. Большинство вымерших видов птиц были крупными, некоторые — очень крупными. Следовательно, поскольку каждая птица давала людям большое количество пищи, они были предпочтительной целью для охотников. Фактически, масса тела вымерших видов оказалась в 10 раз больше, чем у выживших видов. Предыдущие исследования обнаружили подобное явление у млекопитающих и рептилий, особенно у ящериц и черепах, обитавших на островах: на более крупных из них охотились люди, и они вымерли.
  3. Большая часть вымерших видов птиц была нелетающей и часто не могла убежать от преследователей. Исследование показало, что количество нелетающих видов птиц, которые вымерли, вдвое превышает количество нелетающих видов, все еще существующих сегодня; Всего же исчезло 68% известных науке видов нелетающих птиц. Один из наиболее известных примеров — птица моа в Новой Зеландии: 11 видов моа вымерли в течение 300 столетий из-за охоты человека.
ОмскПресс